Чуть не врезавшийся в Землю астероид изменил орбиту полета | Журнал интересных вещей

Чуть не врезавшийся в Землю астероид изменил орбиту полета

Рекордный астероид 2020 QG не скоро забудет столкновение с Землей.

Чуть не врезавшийся в Землю астероид изменил орбиту полета

Астероид заметили, когда он уже отдалялся от Земли

Ранним воскресным утром (16 августа) QG 2020 размером с автомобиль пролетел всего в 2950 километров над Индийским океаном, совершив самый близкий из известных пролетов, чуть не врезавшись в нашу планету.

Хотя 2020 QG пережила столкновение, его путь в космосе был значительно изменен, говорят ученые.

"Действительно здорово видеть, как небольшой астероид приближается так близко, потому что мы видим, как гравитация Земли резко меняет его траекторию", — сказал Пол Чодас, директор Центра исследований околоземных объектов Лаборатории реактивного движения НАСА в Южной Калифорнии. в заявлении. "Наши расчеты показывают, что этот астероид повернулся на 45 градусов или около того, когда он пролетал над нашей планетой".

Чуть не врезавшийся в Землю астероид изменил орбиту полета

Исследователи не узнали о существовании 2020 QG, пока Zwicky Transient Facility, обзорный телескоп в Южной Калифорнии, финансируемый Национальным научным фондом США и НАСА, не сделал снимок астероида, удаляющегося от Земли, через шесть часов после самого близкого сближения.

Это изображение показывает 2020 QG как размытую полосу — неудивительно, учитывая, что космический камень летел со скоростью около 46700 км/ч. По словам Чодаса, как бы быстро это ни было, это немного медленнее, чем в среднем для астероида, сближающегося с Землей.

Есть много миллионов околоземных астероидов примерно того же размера, что и 2020 QG, которые, как считается, имеют ширину от от 3 до 6 метров. Такие крошечные космические камни очень трудно обнаружить, но они не представляют опасности для жизни на Земле.

"Если бы он [2020 QG] действительно находился на траектории удара, он, вероятно, превратился бы в огненный шар, поскольку бы распался в атмосфере Земли, что случается несколько раз в год", — написали представители НАСА в том же заявлении. 

Однако большие астероиды вызывают некоторое беспокойство. Например, ученые считают, что космический камень шириной 10 км стал причиной гибели динозавров, когда он врезался в Землю 66 миллионов лет назад.

НАСА обнаружило и отследило более 95% астероидов размером с гору в окрестностях Земли, и ни один из них не представляет опасности столкновения в обозримом будущем. Космическое агентство в настоящее время работает над составлением аналогичного всеобъемлющего каталога околоземных астероидов шириной не менее 140 м, которые в случае столкновения нанесут разрушительный ущерб в региональном масштабе.

Такая работа имеет практическое применение, помимо простого предупреждения людей о надвигающемся ударе. Эксперты говорят, что при достаточном уведомлении — по крайней мере, за несколько лет, желательно — человечество сможет отклонить приближающийся астероид.