На видео попали давно потерянные виды животных Африки | Журнал интересных вещей

На видео попали давно потерянные виды животных Африки

Считавшийся вымершим вид млекопитающих удалось запечатлеть на камеру.

На видео попали давно потерянные виды животных Африки

Одна из первых фотографий живого сомалийского сэнги после того, как этот вид был повторно открыт в Восточной Африке

Давно потерянный вид теперь вновь открыт живым и здоровым — сомалийский сэнги. Это маленькое насекомоядное млекопитающее, которого не видели более 40 лет, появился в Восточной Африке, и исследователи сделали первые в истории фотографии и видео с ними в дикой природе.

Сэнги — это группа очаровательных маленьких млекопитающих, которые похожи на мышей, но на самом деле более тесно связаны со слонами, ламантинами и трубкозубами. Поэтому их часто называют слоновьей землеройкой. Их самая отличительная черта — это хоботковый нос, который они используют для охоты на насекомых.

Хотя большинство видов сэнги являются обычными, сомалийские сэнги оказалось трудно выследить в последние несколько десятилетий. Фактически, это существо не видели живым с 1968 года, и в основном оно известно по горстке музейных образцов.

Эта неуловимость принесла ему место в списке 25 самых разыскиваемых исчезнувших видов животных, насекомых и растений, которые были потеряны для науки. Организация  Глобальный заповедник запускает экспедиции, чтобы выяснить, живы ли еще эти виды в дикой природе, и если да, то определить, какие меры защиты им могут понадобиться.

Для этой экспедиции команда отправилась в восточноафриканскую страну Джибути, где по советам местных жителей сомалийский сэнги все еще существовал. В сухом каменистом ландшафте, который эти существа, вероятно, называли своим домом, команда установила 1259 ловушек в 12 разных местах.

К своему удивлению, они поймали сомалийского сэнги в первую же ловушку, которую они поставили. Этот вид отличается от других близких родственников небольшим пучком меха на хвосте.

"Это было потрясающе", — говорит Стивен Херитаж, ведущий автор исследования. "Когда мы открыли первую ловушку и увидели небольшой пучок волос на кончике его хвоста, мы просто посмотрели друг на друга и не могли поверить в это. Ряд исследований мелких млекопитающих с 1970-х годов не выявил сомалийских сэнги в Джибути — по счастливой случайности это произошло для нас так быстро".

Всего команда увидела 12 сэнги, сделав первые в истории фотографии и видео живых сомалийских сэнги. К концу экспедиции команда смогла оценить статус этого вида — они пришли к выводу, что сомалийские сэнги, похоже, не находятся под какой-либо особой угрозой и довольно многочисленны в Джибути, Сомали и, возможно, даже в Эфиопии. Таким образом, группа рекомендовала обновить его запись в Красном списке угрожаемых видов МСОП до "Наименее вызывающих беспокойство".

"Обычно, когда мы заново открываем потерянные виды, мы находим только одного или двух особей и должны действовать быстро, чтобы предотвратить их неминуемое исчезновение", — говорит Робин Мур, руководитель программы GWC "Поиск потерянных видов". "Это долгожданное и прекрасное открытие во времена потрясений для нашей планеты, которое наполняет нас новой надеждой на оставшиеся виды мелких млекопитающих в нашем списке самых разыскиваемых, таких как золотой крот Де Винтона, родственник сэнги, и облачный бегун с острова Илин".

С повторным открытием сомалийских сэнги пять из 25 самых разыскиваемых пропавших видов были обнаружены. К другим относятся гигантская пчела Уоллеса в Индонезии, шевротен с серебряной подложкой во Вьетнаме, вьющаяся саламандра Джексона в Гватемале и завод по производству бархатных кувшинов также в Индонезии.

Исследователи планируют провести дополнительное расследование в 2022 году, чтобы пометить отдельных сэнги с помощью GPS, чтобы ответить на дополнительные вопросы о том, как они живут.

Исследование было опубликовано в журнале PeerJ. Посмотрите первое видео о сомалийских сэнги ниже.